Les Clarisses.

Sainte Claire (11 août 1253)

élements de biographie

 

Sainte Claire Sainte Claire  Il n'est pas possible de séparer l'histoire de sainte Claire de celle de saint François d'Assise.

 

Claire Offreduccio est née à Assise, elle a 11 à 12 ans de moins que lui. Elle est de famille noble et lui fils de marchand. 

Au moment de la "commune" d'Assise vers 1200, soulèvement violent contre le pouvoir féodal, auquel participe saint François, les parents de Claire quittent la ville par sécurité et se réfugient à Pérouse, la ville rivale. Ils ne reviendront à Assise que 5 à 6 ans plus tard. Claire ne commence à connaître saint François que vers 1210, quand celui-ci, déjà converti à la vie évangélique, se met à prêcher dans Assise. Elle est séduite par lui et par cette vie pauvre toute donnée au Christ. 

Elle cherche donc à rencontrer François par l'intermédiaire de son cousin Rufin qui fait partie du groupe des frères. Ensemble, ils mettent au point son changement de vie. Le soir des Rameaux 1212, elle quitte la demeure paternelle et rejoint saint François à la Portioncule. Elle a 18 ans et se consacre à Dieu pour toujours. Elle s'initie à la vie religieuse chez les bénédictines. L'opposition de sa famille n'y pourra rien. Rapidement d'autres jeunes filles se joignent à Claire, dont sa sœur Agnès, sa maman Ortolana et son autre sœur Béatrice. Elle crée, à la demande de François "l'ordre des pauvres dames", sur le modèle des frères mineurs, et s'installe au couvent Saint-Damien d'Assise. La vie des "Pauvres Dames" prospère rapidement et d'autres monastères doivent être fondés.

La règle de Claire bannit toute propriété individuelle et collective. Le Pape Innocent III leur accorde "le privilège de pauvreté". Mais après la mort de saint François, les papes interviendront pour aménager la vie matérielle des Clarisses et leur permettre une relative sécurité. Claire refuse de toutes ses forces. Elle veut la pauvreté totale et la simplicité franciscaine. En 1252, le pape Innocent IV rend visite aux Sœurs, accepte leur Règle de vie et la bulle d'approbation arrive le 9 août 1253. Claire meurt le 11 août 1253, à l'âge de 60 ans, après avoir dirigé pendant 42 ans son couvent. Elle tenait dans ses mains la bulle d'approbation. 

Elle a été proclamée patronne de la télévision dans le monde par le pape Pie XII. Les religieuses portent aujourd'hui le nom de "Clarisses". On trouvera plus de détails sur le site franciscain

 

Arras : 1 rue Sainte Claire 03.21.71.49.63 - Site internet : http://steclairearras.free.fr/

 

La famille franciscaine en France:

http://franciscain.net/ (Ste Claire, St François, les différentes congrégations)

Les clarisses de Reims (Cormontreuil) :  http://catholique-reims.cef.fr/clarisses  (présentation du monastère)