Weekend de Commémoration

Conférence d'Audrey Cassan, archiviste diocésain

1914-1915

Quand la maison diocésaine était ambulance

 

Le 23 juin 1915, lambulance du Saint-Sacrement dArras est bombardée par lartillerie allemande. Pour commémorer l’événement, Audrey Cassan, larchiviste diocésain, a mis au jour des documents inédits et a donné une conférence sur les lieux-mêmes du drame. Cétait le 26 juin dernier à la maison diocésaine.GEDC1032 GEDC1032  

 

Mgr Lobbedey fait lacquisition du couvent du Saint-Sacrement, pour y installer son Grand Séminaire. La première rentrée est prévue pour octobre 1914. Mais la guerre éclate le 4 août.

GEDC1037 GEDC1037  Mgr Lobbedey met aussitôt son nouveau séminaire à la disposition de la Société de secours aux blessés (Croix-Rouge). Il devient ambulance, mot qui désigne un hôpital provisoire à proximité du front.

Le bâtiment offre de nombreux avantages à létablissement dun hôpital temporaire : sa chapelle, ses belles et vastes salles lambrissées, le chauffage central, léclairage électrique, le service d’eau et son grand parc. Linstallation portera à 180 lits la capacité daccueil de l’ambulance au début de la guerre. C’est le plus grand hôpital de guerre d’Arras.

Le 6 octobre 1914, l’ambulance reçoit 7 obus. Un bâtiment est éventré. L’hôpital est évacué par la Croix Rouge. Un mois plus tard, le 10e corps y installe sont ambulance n°1. Pour la seule ambulance du Saint-Sacrement, on estime que durant les cinq premiers mois de la guerre (août-décembre 1914), près de 2800 personnes ont été reçues et soignées.

La deuxième bataille d’Arras (9 mai-16 juin 2015) alimente lambulance quotidiennement en blessés et en mourants.

Le 23 juin, vers 19 h, des obus éclatent à 100 m en arrière. Quelques minutes plus tard, la chapelle est éventrée. Les 80 blessés (y compris des allemands) sont rapidement mis à l’abri dans les caves. Sœur Sainte-Véronique et sa propre sœur ont été pulvérisées dans la cuisine.

Le 26 juin 1915 voit le départ définitif de l’ambulance avec le matériel le plus précieux. C’est aussi la journée la plus dévastatrice pour Arras.

En février 1916, une tempête aggrave les destructions entamées par les bombardements. La flèche de la chapelle seffondre sur la voûte et sur le cloître. Les bâtiments sont inutilisables.

La reconstruction a respecté les bâtiments dorigine sauf la chapelle qui était une œuvre de Grigny et qui a été rasée. La chapelle actuelle est implantée perpendiculairement par rapport à l’ancienne, ce qui a permis de créer une aile supplémentaire.

 

Jean Capelain

 

 

 

Audrey Cassan a conçu une exposition qui accompagne sa conférence. Elle est visible dans le cloître de la maison diocésaine.

 

 

 

 

Article publié par Ouvertes Eglises • Publié • 1163 visites

Fermer